談帶狀皰診

季節交換,『皮蛇』上身! 談帶狀皰診

110427 caduceus書田診所皮膚科暨醫學美容中心 主治醫師 蔡長祐

(一) 為什麼會得帶狀皰診(皮蛇)呢?

台灣民間俗稱「皮蛇」是一種感覺神經受到病毒感染的皮膚疾病,就是所謂的帶狀皰疹。它的病原體是「水痘–帶狀病毒」,大多經由飛沫傳染而由呼吸道吸入或直接由接觸感染,潛伏期約7-12天。在孩童時,第一次感染這種病毒時會長「水痘」(出水珠)。其後病毒就多潛伏在特定的神經節內,彼此相安無事。但是有少數的人,因種種因素,如熬夜壓力大、生病或得腫瘤、季節交換時,致使免疫力降低,這時潛伏在體內的病毒就會再次發作時,而產生「帶狀皰疹」,因此,有人說「皮蛇」乃是「水痘」的後代。

(二) 為什麼皮蛇多發單側呢?

這是因為這種病毒感染後即潛伏在背跟神經節處,發病的時後會延著神經所分佈的皮節長出皮疹及水皰。因為一條神經只管半節皮節(左半邊或右半邊),所以病灶呈單側性分佈。初期發病時,可能會覺得不舒服或微燒,再來會神經抽痛,有時會到疼痛難耐、輾轉難眠的程度。這種神經痛的程度與年齡有關,愈老的患者,痛的愈厲害。這個時期因診斷不易,疼痛的部位不一,患者很容易因此會誤認為是閃到腰、神經炎、關節痛或胃痛、心絞痛等疾病。通常要等到一塊塊紅斑及具臍凹性的水皰出現時,才恍然大悟是「皮蛇」。至於發病的部位,以胸部最多佔55%,臉部其次(尤其三叉神經)佔10%~20%,腰薦部佔10%,手足四肢較少發,其中以發生在三叉神經第一支者最為嚴重,有40%的病人會引起皰疹性結膜炎,可能會導致潰瘍失明,並有極少數會引起腦膜炎。另外像長在陰部的帶狀皰疹,則會侵犯泌尿道而影響排泄功能。所以,對這型的帶狀皰疹,醫生多會要求其住院打特效針,以防併發症的產生。

(三) 到底要不要「斬蛇頭」?老一輩的人說捆身蛇繞身一匝會死,到底對不對?

由於,民間盛傳「生皮蛇要斬蛇頭」,所以,病人發病後第一件事就是去斬蛇頭,敷草藥,而不是先找醫生看病,往往要到傷口潰爛,疼痛難忍時,才會來皮膚科看。我們要在此特別聲明,我們並不反對傳統醫學,事實上,也有少數的人是塗膏藥好的。但,也有不少的病人是因為所塗草藥未經消毒而引起續發性的細菌感染,致使傷口愈爛愈深,不得不來住院。就現代醫學的觀點而言,「皮蛇」已被證實為病毒感染,對症下藥即可,「斬蛇頭」此舉,實在是一種迷信。至於,老一輩的人常說「皮蛇」繞身一匝則死,這也是有根據的:因為正常人得帶狀皰疹只犯單側,除非抵抗力很弱時,如癌症末期患者,免疫不全患者,才可能兩側同時侵犯,在這種情況下,死亡率當然高。

(四) 帶狀皰疹會不會傳染?

「水痘-帶狀皰疹」會經飛沫或直接接觸而傳染,然而,我們大多數的人因小時出過水痘而早已獲得免疫能力,即使再次接觸「皮蛇」的患者,也不會怎樣。僅有少數從未被感染過此病毒者會被感染而得水痘。

(五) 帶狀皰疹該如何治療?會有什麼後遺症?

帶狀皰疹的治療,首重於去除神經痛及防止續發性細菌感染。醫師依患者症狀開立藥物,由於每個患者的症狀皆有些微差距,所以,一定要遵醫囑用藥。傷口的應保持乾燥,勿塗抹不明藥物,才不致使傷口惡化,若發現傷口有化膿時,應立即回診,以防止細菌擴散感染。一般而言,皮膚上的病灶多在二到三週左右痊癒,但神經痛可能會再持續二~三個月,而且年齡愈大的人會痛的愈厲害,痛得愈久。不過定期門診治療則會慢慢減輕其疼痛,在日常生活作息方面,應多休息,切勿過度勞累,而再引起病菌感染,一般只要有患過帶狀皰疹,其再度復發的機率不高,幾乎不再受第二次感染。除了神經痛外,另一個後遺症就是蟹足腫,當傷口爛得太深時,愈後因疤痕組織的過度增生,就會造成突出皮表,又硬又癢的蟹足腫,而造成病人日後的困擾。

因此,不管是自己或家人得了此疾,切忌急病投醫,自誤病情。找有經驗合格的皮膚科醫師診治,才是正途。及早獲得正確的診治才能減少其後遺症的發生。

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